Sint-Martens-Latem : DE LEIEVAGANTEN vieren 50 jaar muziek en vriendschap

leievaganten

Als je Jan Van den Abeele voor een eerste reünie in 2007 naar het ontstaan van De Leievaganten vroeg, hoorde je nostalgie door zijn verhaal:

<Heel wat Latemnaren herinneren zich ongetwijfeld nog wel dat oneindige speelterrein dat Sint-Martens-Latem vroeger was.

Een auto hoorde je van in Brakel tot in het dorp en  ook de bel van zuster Simeona, die het einde van de speeltijd op de ‘meisjesschool’ aankondigde, klonk schel over gans het toen nog ongerepte, landelijke dorpje. Op terugweg van een avond turnles bij meester Delva, werden we begroet door moeder Lebeer van de viswinkel, van wie we sprotjes kregen en maakten een ommetje langs de Kerkakker om door ‘Meetje van de koster’ getrakteerd te worden op een snoepje en een ellenlang liedje dat door onssteevast werd onderbroken door : “Meetje, we moeten naar huis, want mama zal ongerust worden”.“Ja, ja, doe maar gastjes…”

Het waren de hoogdagen van het Latemse toneel. Ik herinner me nog dat we steeds een plaatsje op het balkon trachtten te veroveren. Daar was één en ander te beleven….ik laat jullie vrij om dat zelf in te vullen…

Het was ook de periode van het Franse lied. We dweepten met Johnny Hallyday, Sylvie Vartan, Hugues Auffrey, Françoise Hardy, enz. ….
En ook ergens in Liverpool  bereidden enkele langharigen de echte muzikale revolutie voor.

Sint-Marten-Latem was toen inderdaad echt  één groot speelterrein.
Onze centrale speelplaats was het grasveld tussen ons ouderlijk huis in de Kerkstraat en de Koperstraat.
Dat grasveld vol mierenhopen dat grootvader Herman Van den Abeele jaarlijks in de fik stak.
Een deel ervan werd ingenomen door boer Jules en zijn koeien die dagelijks gemolken werden door Margriet en Jenny Ranschaert.
Het andere stuk was ons terrein !

Er werden daar kampen gebouwd, we stoeften tegen elkaar op met ons ‘kar’, je weet wel, zo’n houten bak op wielen. Wij moesten steeds het onderspit delven tegen onze buurkens,De Craene. Jean-Pierre, Michel, Betty en Imelda hadden steeds de mooiste kar…
Ze waren ook met ietsje meer om ze te bouwen.

Er werden kampvuren georganiseerd, gevechten geleverd tussen rivaliserende clubs, vredespacten gesloten…. En zo ontstond een clubgeest met tal van jongeren waarvan sommigen ook bij de scouts,bij de gidsen of bij de KAJ in de kring waren.

Die kampvuren waren niet onbelangrijk voor het ontstaan van de Leievaganten, gezien op een dag onderpastoor Van Sande met een nieuwkomer, mijn vriend Jan De Meyer, kwam aandraven.
Iets later verhuisde onze centrale speelplaats eerst naar de Kwakstraat, het varkenskot en het spookkasteel en vervolgens naar het huis van de familie Vermeren in de Koperstraat….
Koen, Lieve, Johan, Patrick, Patricia en Mark en in het bijzonder de onvergetelijk lieve moeder Vermeren en de geduldige pa Vermeren.
We mochten hun zolder gebruiken als clubhuis.

Toen ik daar met mijn gitaar binnenwandelde, was het startsein gegeven. We hadden de muziek ontdekt.
We maken een sprong, meteen naar 28 oktober 1967, stel je voor, bijna dag op dag 40 jaar geleden !
Na veel oefenen met een 11-tal jongens, traden we die dag, onder de naam ‘The Patrol’, op in zaal Colomba op de Kortrijksesteenweg : Jan Meirsman, Jan De Meyer, Erik, Joost en Jan Van den Abeele, Michel Verstraeten, Raf Verstraeten, Koen, Johan en Marc Vermeren  en Gaetan Van Langenhove.

Ouders, vrienden en vriendinnen waren aandachtige toehoorders voor een repertorium bestaande uit negro spirituals, het toen super populaire We shall overcome als aanloop naar ’68  en Het Land van Maas en Waal van Boudewijn De Groot.

Vanaf toen ging alles in een stroomversnelling….

André de Meyer sprong mee op het podium en engageerde zich om dit mooie initiatief te steunen.
Zijn vriend Jan Servaes volgde al vlug. De kelder van André werd ingericht tot gezellige vergaderplaats.
Wekelijks sloften tientallen jongeren door het huis van de familie De Meyer…. En, ere wie ere toekomt, mevrouw De Meyer had een engelengeduld !
In een mum van tijd werden de ‘Leievaganten’ een in Latem wereldberoemde groep met als doel zich creatief te amuseren, met de muziek als bindmiddel.
Al vlug sloten ook talrijke meisjes aan en zo werden de Leievaganten de eerste “gemengde” jeugdbeweging in Latem en omstreken.

Het spreekt voor zich dat de Leievaganten veel kandidaat-leden kregen. We leefden toen nog in een toch wel vrij conservatief Vlaanderen, aan de vooravond van mei ’68.
Dank zij de enthousiaste uitstraling en mede door het feit dat in het bijzonder André De Meyer en Jan Servaes hun hand boven onze organisatie hielden, kregen de Leievaganten het vertrouwen van de ouders…

Er ging een grote aantrekkingskracht uit van de Leievaganten. Het was dan ook onvermijdelijk dat verschillende jongens en meisjes, die aanvankelijk lid waren van Scouts en Gidsen én van de Leievaganten, later definitief overstapten naar de Leievaganten. Dit werd mij niet altijd in dank afgenomen !

De Leievaganten zijn dus helemaal niet ontstaan uit de bestaande jeugdbewegingen. Zij brachten een , toen vrij progressief te noemen, alternatief dat volledig paste in de toen heersende tijdsgeest.
Niet onbelangrijk voor de Leievaganten was de komst van de familie De Cauter in De Klokkeput. Door hun komst werd Latem verrijkt met een uiterst sympathieke familie, waar kunst en het beleven ervan nog puur en niet commercieel geïnspireerd was. Miel, tante Noorke, nonkel Frans, Wieske, Bea, Koen en Hadewijch en, in hun kielzog, mensen als Miel Cools, den Benny, Fons Roggeman, Joe Van Rossem en zovele anderen.
Een warme en pure kunstoase die ondertussen spijtig genoeg als dusdanig is verdween.

De eerste grote revolutie die de Leievaganten teweeg brachten was een ‘ritmische Kerstmis’. Tjongedat was me wat. Ik denk dat iedereen hier zich nog pastoor Melchers herinnert. Ik zie nog levendig

onze gesprekken voor ogen. André en ik bezochten de pastoor in de mooie (ondertussen verdwenen) pastorij. “Wablief, met gitaren in de Kerke? … tjonge, tjonge…. Enfin, ’t is goed, maar niet te veel van dat ‘neger’ gedoe, hé !”

Op 24 december 1967 stonden we met contrabas en een leger gitaren in de kerk en brachten nummers als, stel je voor, Adeste Fideles en Go tell it in the Mountains.
Dit viel bijzonder in de smaak van de toehoorders
en vanaf toen werd elke eerste zondag van de maand de 11 uur mis opgeluisterd door de Leievaganten. En volk dat er was…

Alle weekends werd er geoefend. Er kwamen nieuwe leden bij en er vielen er af. We werden gevraagd voor optredens van huwelijksmissen, gewone optredens, we traden op met Miel Cools, Hugo Raspoet,
Cecile de Cock, Benny en Co°, Luc en Luc, Luc en Sieg (Sigfried Bracke), De Speelman, Luk Saffloer en vele andere hippe musici. We werden gevraagd voor jeugdfeesten, op talrijke scholen zoals Sint Bavo, Sint
Hendrikscollege in Deinze, Sint Paulusinstituut Gent, Sint Lievenscollege.

Veel van onze optredens waren sociaal geïnspireerd. Zo waren de Leievaganten vaste bezoekers van talrijke bejaardentehuizen, die maar wat graag al dat jong enthousiasme in huis haalden. Zo herinner ik me nog levendig het optreden in het bejaardentehuis van Deinze voor kunstschilder-musicus Pol Van Assche.

We maakten ook zeer droevige en moeilijk te verwerken zaken mee. Zo was er het tragisch overlijden van Anneke Ghyselinck en het zware ongeval van Jan Van Gampelaere. Toen hebben de gitaren even gezwegen.

De Leievaganten liepen veel op straat. Het moet toch een leuk zicht geweest zijn, al die jonge mensen die gezellig aan de Meersbeek zaten te zingen, die met kerstavond de oudere mensen in Latem al zingend aan huis een bezoekje brachten, niet om centen te krijgen maar om wat warmte te geven …

Een van onze merkwaardigste optredens was onze 2de deelname op het ‘skiffle festival’ van Hove. De eerste keer dat we hieraan deelnamen staken we netjes in uniform, met das en gestreken hemdjes en brachten er De Hippie, tot groot jolijt van Guy Mortier.
Ik herinner me nog dat Johan Verbeke toen een zware discussie aanging met Mortier.

Het volgende jaar zou hij ons niet meer liggen hebben : allemaal in jeans, baarden…. Een hippe bende die onder andere Handen af van Vlaanderen bracht. We geraakten in de finale maar werden uiteindelijk niet gekozen omdat, volgens Kitty Prins, ons niveau het skiffle gebeuren oversteeg…. (staat zwart op wit !).

De Leievaganten gingen ook geregeld op uitstap. Ons eerste kamp deden we in Chimay (1970). Naast de klassieke en op de scouts geïnspireerde nachtwandelingen, kampvuren en dergelijke, werd tijdens deze kampen intens gerepeteerd (en ik heb het hier wel degelijk over de muziek !).

Een 2de kamp deden we onder begeleiding van enkele ouders en Pater Belderbos.
We gingen naar Langenfeld in Duitsland (1971), waar we als echte vedetten werden ontvangen.
Nog in 1971 maakten we een plaatje. Stel je voor : een eigen plaat ! op de A-kant een liedje van mezelf De Hippie en op de B-kant de spiritual Hold on met Patrick Verbeke als voorzanger.
Het voorwoord binnen de hoes werd geschreven door Martin Van Eetvelde en de coverfoto’s werden gemaakt door Guy Van Coillie.
We hebben er 500 van verkocht… t.t.z. een 20-tal voor zingende leden, tantes, nonkels, liefjes, broers en zussen…..

Ook stonden de Leievaganten in voor de ontvangst van de Amerikaanse groep ‘People to People’ van het Blue Lake Finearts camp in Michigan. Enkele van de Leievaganten begeleidden het Wondelgemse koor ‘Singhet ende weset vro’ naar Michigan.
De talrijke persartikels en andere reacties die de Leievaganten kregen, werden gebundeld in ditboekje dat Roel Verschueren en ikzelf lang geleden uitgaven.
Zo schreef Miel Cools : “de troubadours zijn in de stad, laat ze zingen in jouw hart”
of Paul Van De Sande : “Bedankt voor de vriendelijke en sympathieke gezichten, mij allen nog goed bekend. Kom terug, hoe eer hoe liever”… of Jacques Tatin van Up with People : “I hope with the group you’ve got, I think you can bring with you this spirit and give the people new motivation for a better World”.

Slechts enkelen onder ons zijn verder gegaan of voortgegaan op het muzikale pad : Koen de Cauter, Dirk De Vriendt, Michel Verstraeten, …

Beste Latemnaren, beste vrienden, beste Leievaganten, het was een mooie tijd, een creatieve opvulling van onze vrije tijd, een tijd waar we nu nog met plezier aan terugdenken,
een tijd die onseen stuk heeft gevormd. Een tijd om niet te vergeten. Het was 40 jaar terug ! En dat is de realiteit !>

2017 : GOUDEN LEIEVAGANTEN

Op 12 december 2017 brengen we met Jan en Den Laethemschen Vriendenkring zoveel mogelijk leden samen om in de Latemse Brouwerijschuur terug te blikken op 50 jaar vriendschap en muziek.

Op deze reünie mogen ook de partners, kinderen en kleinkinderen niet ontbreken. We kijken dus uit naar een warm familiefeest waar ook gezang, gitaren niet zullen ontbreken.
We hopen van ganser harte dat op deze avond de lont opnieuw wordt aangestoken voor een vuurtje dat nog lang zal blijven branden!

PRAKTISCH

Wanneer? Dinsdag 12 december 2017 om 20 uur

Waar? Oude Brouwerijschuur, Dorp 24, Sint-Martens-Latem

 LEIEVAGANTEN SINGLE

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s